说到猫咪健康必提的“牛磺酸”,为什么这么重要?



每当谈及猫咪的营养问题时,“牛磺酸”是一定不会缺席的主题,那么,什么是“牛磺酸”吗?它又为什么这么重要? 


牛磺酸(Taurine),又称为“牛胆素”,不只对猫咪重要,对许多哺乳动物也很重要,当然也包括人类在内。
 
牛磺酸是蛋白质中的一种氨基酸(Amino Acid),可以在人体、与动物的体内自行合成,但猫咪却完全无法自行在体内合成牛磺酸,只能100%从食物中获取;如果猫咪没有获得足够的牛磺酸,会出现各种退化、消化系统等问题,对猫咪的健康影响甚大。
 
牛磺酸能使猫咪的眼睛、骨骼、心脏、脑部中枢系统正常运作,一旦摄取量不足,将引发猫咪的健康危机。 
 

1975年时,临床上已有医学病例证实,若猫咪缺乏牛磺酸将在两年内导致视网膜退化、瞳孔扩张、进而全盲,之后也开始出现心脏、肝脏等问题,等到这个时候才想到要替猫咪补充牛磺酸,已经来不及了。
 
让猫咪多吃牛磺酸,可让皮毛变得又滑又顺~
 
由上述的案例,我们可知:当猫咪缺乏牛磺酸所引起的疾病,首先是中央视网膜变性(CRD),会使猫咪的视力开始衰退,尽管此时开始补充牛磺酸,却无法将失去的视力补充回来。
 
现在的猫饲料中许多会有添加牛磺酸,可根据是否有特殊需求与疾病,和兽医讨论是否需要额外添加。
 
到了20世纪,牛磺酸缺乏症也被视为与心脏、肝脏疾病有所相关,像是扩张型心肌病(DCM),正因为猫咪没有足够的牛磺酸,使心脏肌肉无法正常收缩,最终导致充血性心脏衰竭。 


如果主人喜欢自制鲜食给猫咪食用,建议以蒸烤的方式代替水煮,好保持食物中的牛磺酸营养素
 
除此之外,牛磺酸的缺乏也可导致生殖功能衰竭,像是生出营养不良的小幼猫、或是肠胃功能欠佳的小幼猫,甚至不孕。
 
牛磺酸为水溶性营养素,需要依靠肾脏代谢,因此不会在猫咪体内停留太久时间。 
  

简单而言,牛磺酸对猫咪健康影响甚巨,一旦猫咪体内的牛磺酸有所不足,就有可能引发下列的疾病:


1.视网膜退化(FCRD):视力衰退、可能全盲


2.扩张型心肌症(DCM):心脏肌肉无法正常收缩,导致心脏衰竭


3.消化疾病:胆汁无法顺利分泌,营养无法顺利吸收,因此消化困难


4.母猫生殖功能衰竭:生出不健康的小幼猫、甚至不孕


5.幼猫发展迟缓:牛磺酸在维持脑部运作及发展方面扮演着重要的角色,也能帮助电解质(钾、钠、钙、镁)进出细胞,加强脑部的机能,同时有助于降低脑内麸胺酸的水平,保护脑部。如果小幼猫缺乏足够的牛磺酸,将会对未来的成长有很大的杀伤力


6.免疫功能失调:牛磺酸可以保护猫咪的肠胃、肝脏,增强抵抗力;缺乏牛磺酸的猫咪会使免疫机能下降,容易感冒生病。 



猫咪无法食用狗饲料的主因(狗饲料不含牛磺酸,因为狗狗体内可自行合成)
 
猫咪的体内无法储存大量的牛磺酸,只得依靠食物中摄取。
 
猫咪在成为宠物之前,靠捕食老鼠补充牛磺酸,海鲜类的食材具有丰富的牛磺酸,也是猫咪爱吃海鲜的原因之一。
 
兽医表示,牛磺酸对于正处发育成长期、有任何潜在疾病的猫咪而言,极为重要,若能在平日饮食中替爱猫补充足量的牛磺酸,就能大大降低爱猫生病的风险。 


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